塑膠製品對於人體的潛在威脅

塑膠製品對於環境的污染眾所皆知,然而卻甚少有科學研究塑膠製品所釋放出的微塑膠 (microplastics, MPs) 和奈米塑膠 (nanoplastics, NPs) 對於人體成熟或發展時期的影響。近期,有研究團隊宣稱利用其開發的平台發現這些MPs或NPs具有潛在的負面影響,不僅容易影響嬰幼兒的健康,更會提高誘發特定疾病的機率 [1]。

        首先研究團隊利用裂解氣相色譜/質譜技術 (pyrolysis-gas chromatography/mass spectrometry, PyGC/MS) 分析長期暴露於塑膠環境下的細胞培養基。再者,研究團隊將人類胚胎細胞 (embryos) 和誘導型多能幹細胞 (induced pluripotent stem cell, iPSCs) 暴露於聚苯乙烯 (ploystryrene) 的MPs(大約200 奈米)和NPs(大約40奈米)之環境下培養,再利用新平台來評估哪些基因或訊號機制被改變。研究結果發現胚胎外的透明帶 (zona pellucida) 會阻擋200奈米的MPs進入胚胎中,而這層由醣蛋白所組成的保護層無法避免NPs進入胚胎。最後,研究團隊再利用一種新技術HiPathia,即評估基因表現之改變對於訊號傳遞機制以及後續細胞功能表現之影響,來偵測可能之致病機制。結果發現NPs會造成某些基因的突變,例如眼睛發展、心律功能不全以及局部缺血。

        至今,人們大多只知道塑膠製品對於環境所造成的傷害,卻並不知道塑膠製品所釋放的奈米微粒可能對發展中的胚胎或幹細胞產生危害。之後,可以利用此篇研究所發展出的平台來評估其他種塑膠聚合物所產生的奈米塑膠對於胚胎、幹細胞,抑或是人體其他細胞、器官的影響。

 

Reference:

  1. https://stemcellsjournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/stem.3244

       

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