第一個接受幹細胞治療的非人靈長類

KJ是一位長期深受後肢疼痛的雄性黑白疣猴 (colobus monkey),被診斷為因老化而造成的脊椎關節炎 (spinal arthritis)。近期,他被安排接受異體幹細胞治療,術後恢復良好,且重獲活動力 [1]。

        2019年底,獸醫藉由斷層掃描發現KJ的關節炎非常嚴重,已經影響到脊椎旁的神經和椎間盤,使得他極度疼痛而無法從事正常的日常活動,所有藥物已無法減輕KJ的痛苦。因此,動物園找上Val Johnson醫生為KJ進行間質幹細胞 (mesenchymal stem cell, MSC) 治療。首先,Val Johnson醫生從另一隻健康的黑白疣猴身上取得一小塊脂肪,再從其中分離出MSCs後,放大培養MSC。再來,將異體MSC注入關節炎患處,搭配脊椎按摩 (chiropractic adjustments) 和冷雷射治療 (cold laser therapy),幫助治療KJ之脊椎關節炎。

        動物園方面,在術前、術中和術後,均有監控KJ之行為。他們發現術後KJ後肢疼痛的情形獲得非常明顯的改善,他服用止痛藥的劑量為術前之一半,且可以從事一些簡單的日常活動,包括在樹枝間擺盪和跳躍。

        研究人員非常驚喜於這樣的結果,因為動物並不像人類,不會有安慰劑效應 (placebo effect) [2],可以藉由客觀地觀察動物行為之改變來衡量治療是否具有效果。此外,因為猿猴與人類的生理解剖較為相似,可從其他非人靈長類獲得之結果大致推斷在人類身上之結果。可以利用此研究幫助其他深受關節炎困擾的其他靈長類,也可以應用在往後的人類轉譯醫學上。

 

Reference:

  1. Dr. Carrie Ullmer (staff veterinarian, Mesker Park Zoo and Botanic Garden)

2. https://www.health.harvard.edu/mental-health/the-power-of-the-placebo-effect

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