間質幹細胞治療合併教育介入能有效改善自閉症

近期研究發現在嚴重自閉症患者的第四和五腰椎間注入間質幹細胞 (mesenchymal stem cell, MSC),再搭配教育介入 (educational intervention),能幫助這些自閉症患者改善症狀,包括社交溝通、語言及日常生活技能的提升。

        自閉症的成因到目前為止並沒有被明確定義,有一些因子被廣泛認為會影響自閉症患者的發展,譬如基因缺陷、免疫失調、腦內血壓降低、腦內各區域無法有效連結等等。而自閉症的治療方式也有許多種,包含行為治療、職能治療、語言治療、藥物、教育及行為介入等等,但是大多無法有效改善自閉症患者的症狀。有研究學者想到MSC在許多神經相關疾病之臨床試驗上有不錯的效果,因此,他們認為MSC或許可以應用於自閉症之治療。

        此研究的目的為探討高濃度之自體骨髓間質幹細胞 (bone marrow MSC, BMMSC) 合併教育介入對於自閉症治療之安全性及有效性。研究團隊為30名3至7歲嚴重自閉症患者施打高濃度之自體骨髓間質幹細胞至第四和五腰椎間,六個月後重複此步驟。在第一次施打MSC後,這些受試者會接受為期8週的教育介入,以玩樂為基礎的課程並融合行為以及發展治療。研究團隊在第六、十二和十八週後,會對這些受試者進行評估。

        在試驗當中,並沒有發現任何嚴重的副作用。研究團隊也發現受試者的自閉症症狀得到有效的改善,社交接觸、眼神接觸、語言能力、行為能力以及日常生活能力均得到提升。此外,過動症狀的比例有明顯的下降,而能夠獨自去上學的比例也有明顯的提升。雖然幹細胞治療自閉症的機制還不清楚,但是這種轉譯醫學的新興治療方式對於這些自閉症孩童的未來是非常有希望的。

 

Reference:

  1. https://stemcellsjournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1002/sctm.20-0102

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