iPSC分化出的類睪丸間質細胞,可望用於治療性腺低下之患者

美國南加州大學研究團隊宣稱成功製造出類睪丸間質細胞 (Interstitial cell/Leydig cell),未來可用於治療睪固酮濃度過低 (low testosterone, low T) 或性腺低下 (hypogonadism) 的男性患者 [1]。

Low T是指一種當男性血液中的睪固酮濃度低於300 ng/dL的疾病,會直接或間接影響心情、生育力、性功能、肥胖、骨質密度等等。睪固酮的分泌原本即會因為年齡增長而逐漸減少;然而也有可能因為一些感染或癌症治療等因素而驟降。現今的治療方式大多以補充睪固酮為主,無論是注射、口服或是塗抹等方式,不過衍生而來的副作用也不少,譬如造成不孕以及增加罹患前列腺癌或心血管疾病的機率。因此,科學家致力於發展移植本身即會分泌睪固酮的細胞製患者體內,以達到避免上述副作用的情形。

Papadopoulos教授所帶領的研究團隊以膠原蛋白為誘導因子將誘導型多功能幹細胞 (induced pluripotent stem cell, iPSC)分化成類睪丸間質細胞 (like-Leydig cell),而這些被誘導的細胞能夠有效分泌睪固酮 [2]。

未來,Papadopoulos教授希望將這些分化的類睪丸間質細胞注入性腺低下以及正常的模式動物中,以探討這些細胞對於治療此疾病的效能。雖然發展此種以細胞為主體的治療方式還需要很多年的時間,不僅需要研究其有效性、劑量大小,更要確保如何在相對安全的情況下治療患者,但是相信這種治療方法對於大部分的男性都是樂見其成的。

 

Reference:

  1. https://www.sciencedaily.com/releases/2019/10/191007153447.htm
  2. https://www.pnas.org/content/early/2019/10/02/1908207116

 

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