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        自體免疫攻擊引發胰島素釋放細胞-𝛽細胞的喪失,導致第一型糖尿病。臨床上可以透過移植胰島細胞 (islet cells) 來治療此疾病,然而胰島 (pancreases) 捐贈非常稀有。在最新的研究中,科學家發展出一種分化方法,能夠更有效地在體外將誘導型多能幹細胞 (pluripotent stem cells, iPSCs) 誘導分化成𝛽細胞,且這些𝛽細胞對葡萄糖有高反應性,並適時分泌胰島素。         現行的分化方法非常繁瑣耗時且需用到20種訊號蛋白及小分子藥物,最重要的是,無法將所有iPSCs分化成目標細胞-𝛽細胞,也就是不均質細胞群的產生,進而導致產生許多不具功能性的𝛽細胞。因此,該研究團隊認為將iPSCs誘導分化呈高度專一性的胰島前驅細胞 (pancreas progenitors),再利用這些前驅細胞分化成目標細胞-𝛽細胞,以提升分化效率。         研究團隊發現一單株抗體CD177能辨認出一群在內皮層中的細胞亞群,而這群細胞能有效且均質地分化成胰島前驅細胞。該研究團隊利用CD177純化出均質細胞群,將非目標之分化細胞以及未分化之幹細胞去除,以增加臨床移植之安全性及有效性。科學家希望在分化早期即確認細胞分化情形是否在正確的道路上,有助於省時、省錢。   …

        最新研究發現由間質幹細胞 (mesenchymal stem cells, MSCs) 所釋出的胞外體 (exosomes) 可幫助患有肺高壓 (pulmonary hypertension, PH) 之大鼠減緩血管重塑 (vascular remodeling) 現象 [1]。         血管重塑是罹患PH之典型症狀,主要為異常平滑肌細胞增生以及血管內皮細胞減少,導致血壓不平衡而產生PH。先前有研究顯示,MSC釋放之exosome有助於減少血管重塑情形。因此,研究團隊利用從MSC所得到的exosome注入由monocrotaline所誘導之肺高壓大鼠模型,探討降低血管重塑之機制。 …

美國休士頓大學幹細胞專家發現在罹患慢性阻塞性肺病 (chronic obstructive pulmonary disease, COPD) 病人的肺部大量存在三種不正常的幹細胞,其中一種幹細胞會分泌大量黏液素 (mucin) 而導致微小氣道的阻塞;另外兩種幹細胞則分別會造成肺部纖維化以及發炎而導致肺部功能受損 [1]。科學家們期望利用找尋這些幹細胞的弱點來治療COPD。 COPD為一統稱,包含慢性支氣管炎、微小氣道阻塞以及肺氣腫,常見特徵為發炎、纖維化、黏液素過度分泌以及化生性上皮病變。目前臨床上並沒有治癒此疾病的方法,也無法避免因此疾病而導致的死亡,僅能夠減緩症狀帶來的不適。 研究團隊發現在正常、健康人的肺部主要由正常的肺部幹細胞主導,也有少許的其他三種不正常的幹細胞;而在COPD患者的肺部則由三種不正常的幹細胞主導肺部發展,進而導致此疾病的產生。研究人員將這三種幹細胞單獨分離出來,進行單一細胞聚落培養後,植入免疫缺陷小鼠中,發現這三種幹細胞均會產生COPD的症狀,然而非常驚喜的是,他們分別表現出三種形式的COPD-黏液素過度分泌、纖維化以及慢性發炎。 科學家發現不同不正常的幹細胞引發不同的COPD症狀,因此科學家們正在努力篩選特定藥物對抗不同的幹細胞,期望以對症下藥的方式達到殺死不正常的幹細胞而保留正常的幹細胞以利肺部功能再生。   Reference: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0092867420303408?via%3Dihub

         一位患有血癌之愛滋病患者在幹細胞移植以產生抗HIV病毒之白血球取代原本患者之白血球後,在其體內似乎已找尋不到HIV病毒之蹤跡 [1]。十年前已有一位成功者,至今那位接受此療法的病患體內已找不到HIV病毒。         這位愛滋病患者因其罹患血癌而必須執行骨髓捐贈手術,摧毀其原本的血球並置換成健康捐贈者的幹細胞。然而,並非只是使用單純匹配成功的健康捐贈者,而是特別挑選在CCR5基因有兩處突變的捐贈者,因為這些突變會使得體內白血球的表面抗原產生變異而免於HIV的感染。根據研究指出,這名愛滋病患者在接受骨髓移植後,其體內的白血球均置換成不會被HIV病毒感染的突變白血球。研究團隊將此病患移植後的血球分離,進行HIV感染實驗,發現這些血球細胞並不會被感染。研究團隊也發現移植後患者體內的HIV病毒消失了;患者在移植手術後16個月,停止雞尾酒療法 (antiretroviral drugs),在停止服用藥物的18個月後,依然找不到HIV病毒的痕跡。         然而,這種幹細胞治療方法並不能適用在大部分的愛滋病患者,除非患者本身罹患白血病或其他需要進行骨髓移植的疾病。因為接受骨髓移植的風險遠高於每天定時服用愛滋病藥物,且骨髓移植也可能產生許多致命的副作用,但是,研究團隊也提到未來可以發展出以CCR5基因為目標的藥物來治療愛滋病。   Reference: https://www.nature.com/articles/d41586-019-00798-3

        時至今日,新型冠狀病毒 (COVID-19) 依舊肆虐全球,許多研究團隊致力於找尋對抗此病毒及其衍生之肺炎症狀的治療方法。先前介紹過有科學家欲利用間質幹細胞 (mesenchymal stem cells, MSCs) 消除患者體內的新冠病毒。而最新研究發現,MSC 對於肺炎症狀具有緩解之效果,能適度恢復病患損傷的肺部功能 [1, 2]。         根據研究結果顯示,新冠肺炎患者在靜脈注射 MSCs 兩天後,肺部功能及肺炎造成的症狀明顯得到改善;發炎指數也明顯下降,過度激活的細胞激素分泌細胞也在3到6天內消除。此外,有三位(共七位受試者)病患在注射 MSCs 的10天後康復出院。另外,該研究也指出 MSCs 並不會遭受新冠病毒的攻擊、感染,可視為一有效、安全的治療方式。         新型冠狀肺炎已成為全球性傳染疾病,找尋治療方式,無論是細胞療法、藥物、疫苗等,都成為首要之務。MSC …