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        時至今日,新型冠狀病毒 (COVID-19) 依舊肆虐全球,許多研究團隊致力於找尋對抗此病毒及其衍生之肺炎症狀的治療方法。先前介紹過有科學家欲利用間質幹細胞 (mesenchymal stem cells, MSCs) 消除患者體內的新冠病毒。而最新研究發現,MSC 對於肺炎症狀具有緩解之效果,能適度恢復病患損傷的肺部功能 [1, 2]。         根據研究結果顯示,新冠肺炎患者在靜脈注射 MSCs 兩天後,肺部功能及肺炎造成的症狀明顯得到改善;發炎指數也明顯下降,過度激活的細胞激素分泌細胞也在3到6天內消除。此外,有三位(共七位受試者)病患在注射 MSCs 的10天後康復出院。另外,該研究也指出 MSCs 並不會遭受新冠病毒的攻擊、感染,可視為一有效、安全的治療方式。         新型冠狀肺炎已成為全球性傳染疾病,找尋治療方式,無論是細胞療法、藥物、疫苗等,都成為首要之務。MSC 先前即應用於治療肺炎,因此對於其治療新冠肺炎是可以預期的。然而,需要施打的細胞數目、時長、發炎部位,都有待商榷。希望不遠的將來能有明確的方式以治療新型冠狀肺炎。   Reference: http://www.aginganddisease.org/EN/10.14336/AD.2020.0228#1 http://www.aginganddisease.org/EN/10.14336/AD.2020.0301
       科學家一直以來致力與找尋為什麼有些人能成為超級人瑞 (超過110歲者,supercentenarian),而大部分的人卻不行?因此,有研究團隊將一位114歲女性的細胞轉成誘導型多能幹細胞 (induced pluripotent stem cells, iPSCs),期望利用這些細胞找到超級人瑞長壽且健康的原因 [1]。         研究團隊利用Yamanaka因子將114歲女性、43歲健康者及8歲早衰症兒童的血球細胞轉換成iPSCs,再將這些細胞分化成mesenchymal progenitor cells。結果發現超級人瑞的細胞也能如健康者和早衰者一樣,輕易地轉變成iPSCs,雖然轉換效率有較低,研究團隊推論可能是某些長期老化造成的原因導致回春的效率較難被克服。此外,超級人瑞iPSC的端粒(用於保護DNA,且會隨著年紀而變短)長度也恢復到跟胚胎一樣。         該研究團隊期望利用超級人瑞的iPSC探討其長壽的原因,譬如,對比超級人瑞和早衰者iPSC的基因差異,找出存在於超級人瑞中與長壽有關係的基因表現或分子參與過程。也希望藉由這些探索過程發展出特殊藥物治療早衰症。 Reference: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006291X20303661?via%3Dihub
美國研究團隊表示移植神經前驅細胞與卡氏間質細胞 (interstitial cell of Cajal, ICC) 混合物可以恢復胃部肌肉功能,使得食物在消化系統中能正常地移動、消化,也就是說可能可以用於治療胃輕攤 (gastroparesis) [1]。         胃輕攤,俗稱「胃下垂」,臨床定義為在沒有機械性阻塞的情形下,食物在停留於胃中過久,導致不適。當腸道的神經、肌肉功能產生異常,或患者體內所釋放的一些物質抑制胃排空時,通常容易產生胃輕癱的現象。目前的治療方式為給予藥物、調整飲食,甚至手術,而這些方法均只能緩解病症,但是並無法為病人帶來長期的減緩負擔。         先前有研究表示移植神經幹細胞或胚胎神經脊細胞 (embryonic neural crest cell) 對於胚胎腸道內的幹細胞及前驅細胞之功能分化及生存有相當大的益處。因此,該研究團隊選用移植腸神經系統衍生的成人神經前驅細胞 (enteric nervous system derived adult neural-progenitor cells, ENS-derived NPCs) 和 ICC 來探討該細胞混合物對於幽門失能的影響。         研究團隊利用藥物誘導大鼠幽門失能後,將幽門取出進行離體 (ex vivo) 培養,而後將混合之細胞- ENS-derived NPCs 和 ICC -多點注射至離體模型中。研究結果顯示這些細胞的存活率很高且能有效地與宿主肌肉層融合,也發現此細胞混合物能有效修復及重現胃部肌肉失能的現象。         雖然此研究是在離體中進行,但其成果是具有突破性的。之後,研究團隊亦會將成果用於活體動物上,也期望未來能進行臨床研究,造福遭受胃輕攤困擾的患者。   Reference: https://stemcellsjournals.onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1002/sctm.19-0316
Cynata Therapeutics獲得英國藥品和醫療產品監管署 (Medicines and Healthcare products Regulatory Agency) 同意,將利用旗下開發之細胞產品Cymerus™ MSC (mesenchymal stem cell, 間質幹細胞) 進行危急性肢體缺血之第二期臨床試驗。 危急性肢體缺血 (critical limb ischemia, CLI) 為一種周邊動脈疾病 (peripheral artery disease, PAD) 的嚴重臨床表現,其病因爲不正常的肢體血流而導致疼痛或組織損壞,例如潰瘍或壞疽。治療方法為血管重建手術、藥物治療甚至截肢。 根據Cynata進行的小鼠動物實驗可知,對於血流恢復情形,注射Cymerus™ MSC的後肢缺血小鼠較注射生理食鹽水的後肢缺血小鼠佳。實驗七天後,Cymerus™ MSC組別的小鼠血流至後肢;而生理食鹽水組別的小鼠後肢接近無血流且失去作用 [1]。         Cynata將在澳洲及英國兩地進行多中心臨床試驗,若此臨床試驗證明MSC細胞療法對於肢體缺血有顯著治療效果,這將有利於那些因此疾病而需要截肢的患者們。   Reference: https://www.cynata.com/critical-limb-ischemia
隨著新型冠狀病毒 (coronavirus disease 2019, COVID-19) 造成肺炎的疫情不斷增溫,研究學者們致力於找尋適當的方法治療感染COVID-19的患者。先前研究發現,幹細胞可以藉由促進特定基因表現,例如干擾素-γ (interferon gamma stimulated genes, ISGs) ,來達到對抗病毒入侵 [1]。也有研究顯示,注射間質幹細胞 (mesenchymal stem cells, MSCs) 至遭受流感病毒感染的小鼠,可以減少急性肺部損害以及增加存活率 [2]。對於MSC的功能有相當多的研究,包括抑制與調節免疫反應、促進受損組織的再生與修復、降低組織損傷。 因此,近期許多臨床研究致力於研究MSC對於治療COVID-19患者的有效性及安全性 [3-5]。科學家認為雖然MSC無法消滅這些病毒,但是可以藉由提升病患本身的免疫力來對抗這些病毒以提高感染後的存活率。   Reference: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S009286741731365X?via%3Dihub https://www.pnas.org/content/113/13/3621 https://clinicaltrials.gov/ct2/show/NCT04252118 https://clinicaltrials.gov/ct2/show/NCT04273646 https://clinicaltrials.gov/ct2/show/NCT04269525