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       科學家一直以來致力與找尋為什麼有些人能成為超級人瑞 (超過110歲者,supercentenarian),而大部分的人卻不行?因此,有研究團隊將一位114歲女性的細胞轉成誘導型多能幹細胞 (induced pluripotent stem cells, iPSCs),期望利用這些細胞找到超級人瑞長壽且健康的原因 [1]。         研究團隊利用Yamanaka因子將114歲女性、43歲健康者及8歲早衰症兒童的血球細胞轉換成iPSCs,再將這些細胞分化成mesenchymal progenitor cells。結果發現超級人瑞的細胞也能如健康者和早衰者一樣,輕易地轉變成iPSCs,雖然轉換效率有較低,研究團隊推論可能是某些長期老化造成的原因導致回春的效率較難被克服。此外,超級人瑞iPSC的端粒(用於保護DNA,且會隨著年紀而變短)長度也恢復到跟胚胎一樣。         該研究團隊期望利用超級人瑞的iPSC探討其長壽的原因,譬如,對比超級人瑞和早衰者iPSC的基因差異,找出存在於超級人瑞中與長壽有關係的基因表現或分子參與過程。也希望藉由這些探索過程發展出特殊藥物治療早衰症。 Reference: https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0006291X20303661?via%3Dihub

美國研究團隊表示移植神經前驅細胞與卡氏間質細胞 (interstitial cell of Cajal, ICC) 混合物可以恢復胃部肌肉功能,使得食物在消化系統中能正常地移動、消化,也就是說可能可以用於治療胃輕攤 (gastroparesis) [1]。         胃輕攤,俗稱「胃下垂」,臨床定義為在沒有機械性阻塞的情形下,食物在停留於胃中過久,導致不適。當腸道的神經、肌肉功能產生異常,或患者體內所釋放的一些物質抑制胃排空時,通常容易產生胃輕癱的現象。目前的治療方式為給予藥物、調整飲食,甚至手術,而這些方法均只能緩解病症,但是並無法為病人帶來長期的減緩負擔。         先前有研究表示移植神經幹細胞或胚胎神經脊細胞 (embryonic neural crest cell) 對於胚胎腸道內的幹細胞及前驅細胞之功能分化及生存有相當大的益處。因此,該研究團隊選用移植腸神經系統衍生的成人神經前驅細胞 (enteric nervous system derived …

Cynata Therapeutics獲得英國藥品和醫療產品監管署 (Medicines and Healthcare products Regulatory Agency) 同意,將利用旗下開發之細胞產品Cymerus™ MSC (mesenchymal stem cell, 間質幹細胞) 進行危急性肢體缺血之第二期臨床試驗。 危急性肢體缺血 (critical limb ischemia, CLI) 為一種周邊動脈疾病 (peripheral …

隨著新型冠狀病毒 (coronavirus disease 2019, COVID-19) 造成肺炎的疫情不斷增溫,研究學者們致力於找尋適當的方法治療感染COVID-19的患者。先前研究發現,幹細胞可以藉由促進特定基因表現,例如干擾素-γ (interferon gamma stimulated genes, ISGs) ,來達到對抗病毒入侵 [1]。也有研究顯示,注射間質幹細胞 (mesenchymal stem cells, MSCs) 至遭受流感病毒感染的小鼠,可以減少急性肺部損害以及增加存活率 [2]。對於MSC的功能有相當多的研究,包括抑制與調節免疫反應、促進受損組織的再生與修復、降低組織損傷。 因此,近期許多臨床研究致力於研究MSC對於治療COVID-19患者的有效性及安全性 [3-5]。科學家認為雖然MSC無法消滅這些病毒,但是可以藉由提升病患本身的免疫力來對抗這些病毒以提高感染後的存活率。   …

研究團隊最新發現可以利用誘導型多功能幹細胞 (induced pluripotent stem cells, iPSCs) 衍生的胸腺上皮細胞 (thymic epithelial cells, TECs) 調節移植組織或細胞後的免疫反應 [1]。 組織移植後,移植物常常被受贈者排斥,甚至最終被受贈者的免疫系統破壞。研究認為胸腺對於建立免疫耐受性 (immunological self-tolerance) 有重要的影響,也就是說胸腺移植有助於調節同源移植物的免疫反應。然而,胸腺隨著時間退化的生理現象阻礙了胸腺移植的發展。 因此,此研究團隊藉由基因Foxn1將小鼠iPSCs轉化成TECs。而這些TECs注入受試裸鼠後,會產生T細胞,之後再對這些受試鼠進行同源皮膚移植。研究結果發現,注射iPSC-TEC之受試鼠的皮膚移植存活率較高,所以研究團隊推斷iPSC-TEC對於調節移植後的免疫排斥有相當大的幫助。 這項新發現或許可以成為胸腺移植的新選擇,畢竟從活體移植胸腺窒礙難行。不過,仍然需要更多研究證明iPSC-TEC對於免疫排斥具有調節的作用,才能進入臨床試驗階段。 Reference: https://www.nature.com/articles/s41598-019-57088-1