利用幹細胞促使肺部器官形成

每年有數百萬的肺部疾病患者因有限的治療選項和不足的器官捐贈而死亡。而現今的組織工程治療技術沒辨法為這些病患提供能夠複製多種細胞且擁有複雜3D排列(對氣體交換不可或缺的幾項功能)的肺部器官。然而,最近有一篇研究顯示,他們能夠利用誘發性多能幹細胞 (induced pluripotent stem cell, iPSC) 與選擇性囊胚互補 (conditional blastocyst complementation, CBC) 技術成功觸發肺部器官形成 [1]。

此實驗將健康捐贈小鼠的細胞誘導成iPSCs,再將這些細胞注入肺功能突變 (Fgfr2-mutant) 的小鼠囊胚中,之後再一起轉移至代理孕母小鼠子宮中。結果顯示,這些iPSCs確實會取代小鼠肺功能突變的細胞,而使得受體產生肺器官形成,且經過一系列的肺功能試驗,發現此實驗形成的肺與正常的肺在功能上並沒有明顯的區別。

這項技術之後也會運用於大型動物上,或者不同物種間的肺部移植。雖然此研究還是一條漫長的道路,但是如果真的能夠成功,對肺功能喪失或缺損的患者利益甚大。

 

Reference:

  1. https://www.nature.com/articles/s41591-019-0635-8#Sec1

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